中國家長吐槽:一年30萬送孩子到美國打游戲?

2014年10月30日14:53   教育專欄  作者:遠方  

  到美國讀高中的中國學生在過去的八年里增加50倍,呈“井噴”之勢。而這種勢頭還會在未來幾年持續下去。這些未成年的孩子到萬里之外的異國他鄉要度過四年的高中生活,作為家長[微博],一定最關心孩子在美國該上什么樣的高中。

  小留學[微博]生到美國上高中,無外乎幾種選擇,公立高中和私立高中,私立高中又分為走讀高中和寄宿高中。

  一般,美國公立高中由政府出經費,對學生實行義務教育,教材也由學校提供,學校的硬件條件比較好,老師都必須參加統一考試,拿到教師證后才可以在公校執教。公立高中學生數量多,一個年級的學生少則幾百人,多則上千人,學生的家庭來自社會的不同層次。

  私立學校辦學規模不大,一般是從學前班一直連到高中共幾百學生,走的是“小而精”的辦學路線。與公立學校相比,私校師生比例較高,學生能夠得到老師更多的關注和輔導。學校非常重視學生上大學的輔導準備工作,這方面是公立高中無法企及的。另一方面,私校的主要收入是學費,除此之外,教材費、校服、午餐(比公校貴),和各種名目的捐款贊助加起來,一年下來也是一筆不小的開支。

  我所在的城市雖不是大都市,但也是全美排得上前二十名,并且是一州之府的中等城市。近幾年在各類高中里都能看到中國小留學生的身影。下面就以我的見聞,談談對于小留學生,各種高中的利弊。

  公立高中中國學生只能讀一年

  公立學校的小留學生都是以交換學生的名義來的。優點是除了中介費用,上學和住宿都是免費的,一般是住在美國人家里。缺點是只能讀一年,第二年要么轉學上私立,要么回國繼續上高中。另外就是所上高中和所住的人家都是由專門機構指定,自己沒法選擇,好壞全看個人運氣。

  下面說說我認識的幾個小留學生。

  女孩A,10年級時來到我教中文的一個公立高中。當她出現在我的中文班上時,我很驚訝,因為這個班上的美國學生是從“你好,你叫什么名字?”開始學中文的。我問她為什么不選西班牙語或是法語,她說太難了,因為其他學生都已經學過一兩年了,而學校要求每個學生都得選一門外語,所以她只能選中文。我心里很替她惋惜,覺得太浪費時間了。這個高中所在學區很差,女孩跟我說學校的學習風氣與她在國內的重點高中比差太多。一年后,她轉去加拿大繼續讀高中。

  女孩B來自上海,讀11年級,個性開朗,善與人交際,還會打扮自己,所以在同學中挺受歡迎,學習也很快就跟上去了。一年之后,頗有經濟實力的父母把她轉到所在城市最好的私立高中,女孩說:“父母既然花錢讓我讀這樣的高中,當然是希望我能上好的大學,我也希望不辜負他們!

  C女孩同樣來自上海,對學校的印象卻跟B有很大不同,她說除了英文以外感覺自己沒有學到什么,數理化都不如國內教的。這個女孩性格內向,不善交際,在一千多人的公立學校里她覺得自己很孤獨。一年后,她回上海去了,并且說將來不準備來美國上大學。這樣的留學結果一定是她的父母送她出來時沒有想到的。

  美國高中不像國內的學校那樣有固定的班級,美國學生可以自由選課,一堂課上的學生來自不同的年級是常有的事。一天六七節課,學生像走馬燈一樣在各個老師的教室間穿梭,對于初來乍到的中國學生,一定要有非常開朗外向的性格,主動積極參與課內外活動,否則很難在短時間里熟悉同學,進而融入校園生活。

  私立走讀高中不是有錢就能進

  數量眾多的美國私立高中,就像私立大學一樣,雖然都是學費不菲,可是質量和聲譽卻相差甚遠。

  在每個城市里都有一兩所頂尖的私立高中,非住宿的學費也要每年兩萬美元左右。這些學校學生人數與公立相比少很多,一般每個年級在百人以內。因為學校實力雄厚,所以聘用的老師水平高,責任心強,課程難度大大高于公立學校?梢哉f學生在私立學校里可以得到一流的教育。

  頂尖的私立高中一般不愁生源,有的時候本地學生想進去都要先在候補名單上等一段時間。所以他們對外國學生都會有較高的學習成績和學習能力的要求,不是花錢就可以進去的。

  私立學校里的學生很多來自當地上層主流家庭,家長一般是醫生、律師、大學教授、公司老板等等,當然也有來自普通家庭的學生。近年來,越來越多的重視子女教育的當地華人也開始把孩子送進私立高中。不過再優越的外部環境也不能擔保學生最后能進名校之門。我曾經看過這樣一所高中的升學報告,八十多個學生最后的去向從常青藤名校到普通州立大學,甚至是社區大學都有。

  普通的私立學校,包括基督教,天主教學校,一年的學費從五六千到一萬元不等。這些學校一般規模不大,每個年級只有二三十個學生。因為老師的工資和福利低于公立學校,所以這些學校老師的流動性很大,水平也參差不齊。我曾經在這樣的一所學校當了兩年的中文老師,當時很納悶,學校并不比同一學區的公立學校質量好,家長們為什么要花這么多錢送孩子來?后來了解到,一些美國家庭有這樣的傳統,他們喜歡自己的孩子在“同一社會階層”的圈子里長大,不喜歡上大雜燴似的公立學校。學校里每個年級只有二三十個學生,校方在對學生和家長的態度上對老師要求很嚴,有時感覺簡直像是對客戶的關系,不敢有一絲的得罪。在這樣的環境里,學生如同溫室里的豆芽菜,往往很自我和缺乏向上努力的銳氣。

  五六年前,我曾就職的一所私立學校有了第一個來自中國的學生。那是一個從深圳來的男孩,高大帥氣陽光,報到時陪同他來的媽媽跟我談話時流露出對孩子未來很高的期望?墒沁^了幾個月男孩對我說他有點失望:學校太小了,高中每個年級只有不到二十人,很多AP課都沒有開設,體育活動也不夠豐富。最重要的是同學里很多是公子哥型的,功課上不努力,還常常抱怨老師教的難,給分嚴等等。男孩擔心在這樣的學校里將來無法考上好大學。顯然,學校的真實狀況與他以及他的家長的預期相差甚遠。

  近幾年,這些普通的私立高中開始把中國留學生當作是主要的經濟來源,不斷擴大招生。在距離華盛頓不遠的一所天主教學校,從學前班到高中十二年級共有250多名學生,其中高中部的中國小留學生竟然有50多人,占高中生總數的一半多。試想想,如果教室里的大部分學生是中國人,那還不如在國內上國際學校呢。

  “貴族”式的住宿高中中國學生也扎堆

  對于經濟實力雄厚的家庭來說,送孩子到寄宿私立高中是最省心的辦法。孩子的衣食住行都由學校負責,省去了找寄宿家庭的麻煩。另外大部分寄宿學校校規很嚴,對學生的日常行為都有規范,在這樣的環境里孩子會降低吸毒、酗酒、交壞朋友的幾率。

  稱這樣的學校為貴族學校,一方面是因為學校都有較悠久的歷史,在當地聲譽很高。另一方面是真“貴”!大部分學校一年的花銷(學費加生生活費)在五到六萬美元之間。這樣算下來,如果高中畢業孩子繼續在美國上大學,家長就要準備好大約五十萬美元。

  值得注意的是,現在一些寄宿學校里也出現了中國學生“扎堆兒”的現象,甚至一個宿舍里住的都是中國學生。以至于有中國家長向學校抱怨:“我們送孩子到這樣的學校是為了跟美國同學住在一起提高英語,不是為了跟中國學生住一起打游戲!

  面對形形色色的美國高中,家長在準備把孩子送出來的時候,一方面要掂量自己的腰包,另一方面就是要對學校做全面的了解,比如通過在美國的親朋好友或是其他信息渠道,了解學校在當地的排名、師資、學生組成,以及升學信息等等,盡量減少盲目性,使孩子在美國的高中生活學有所得,使家長付出的昂貴學費物有所值。

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文章關鍵詞: 美國 中小學 私立學校

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