被留美熱燒昏頭腦的中國家長如何對待寄宿制

2013年11月29日11:19   教育專欄  作者:薛涌  

  美國頂尖的寄宿學校,大多是在十九世紀仿照伊頓公學等英國的范本建造的,是給所謂“盎格魯薩克遜白人清教徒”的上流社會培養接班人的地方,也稱“大學準備學!。雖然常青藤主要是到這些學校招生,但當時常青藤也是公子哥的大本營,學術質量并不太高。二十世紀初,常青藤還是提供學術要求,從公立學校招收了許多平民子弟。這一趨勢到二戰后變本加厲。于是,為了對于來自優異公立學校的競爭,這些貴族寄宿學校利用自己的財政和文化資源大力提高學術水準,并給普通家庭提供優厚的獎學金,保證英才教育的質量。如今,如Groton、PhillipsAndover、PhillipsExeter、StPaul’s等等,都是世界一流的高中。我見過在這類學校就讀的中國學生,往往屬于小天才型。有孩子在這種學校讀書的父母也說:進了這種學校,只要有天份,那真可謂海闊天空。人家可以專門為一個學生開門課,一對一地幫你發展。所以,有機會到這樣的學校讀書,當然不能輕易錯過。

  但是,這類學校一共就二、三十所,而且每所往往就二三百人,是個很小的圈子。最近幾年,來自中國的申請者排山倒海,能人甚多;家里也都是照著標價交學費,毫不眨眼。而這些學校財大氣粗,有著雄厚的校友捐助基金,培養一個學生的成本遠遠超過學費,所以在錄取時并不見錢眼開,而是嚴格控制各種文化、種族、國家背景的學生比例,保持多元環境。這樣,由于來自中國的申請數量遠遠超過其他國家,甚至超過美國本土的申請者,對錄取學生背景的控制,往往使中國學生進這類學校比進哈佛還難。

  不過,雖然這些一流寄宿學校和99%的中國小留學[微博]生沒有任何實質性的關系,但其聲譽經常給人們帶來一種幻覺:似乎美國的寄宿學校都很優秀,至少比公立學校好不少。實際情況則大為不然。美國的寄宿學校,除了二三十所頂尖的外,還有少量“二流”的,質量也相當過硬。但是再往下則并不那么牢靠,往往還不如公立學校。在好學區的公立學校,有納稅人的財政支持,并鑲嵌于當地社會悠久的文化和教育傳統之中,能夠長期保持優異。普通的私立寄宿學校,則靠學生的學費維持,動輒發生財政危機。風雨飄搖之際,教學質量上只能偷工減料。有些美國家長[微博]把孩子送到這些寄宿學校,是出于宗教的原因(許多這類學校是教會學校)。有的則是孩子在公立學校有些成長的問題,需要特別的照顧。甚至還有些孩子因為受不了公立學校的州級統一考試而跑到私立學!氨茈y”。這樣的孩子,素質可想而知。最糟糕的寄宿學校,則如學店,想方設法地先把學生的學費搞到手再說。許多盲目讓孩子早出國的中國家長,往往糊里糊涂地把孩子送到了這些學校。

  根據美國官方的數字,來美國讀寄宿高中的中國學生人數,從2008年的4503人增加到了2012-13年的23795人,四、五年的時間就增長了5倍多。這種增長,主要是來自低端的寄宿學校。與此同時,來自中國、韓國、印度、日本、臺灣、越南等國的亞洲學生,則從27335人增加到了42845人。把這兩組數據對照分析就可以看出,亞洲學生的增長,主要是中國學生的增長。實際上,如果除去中國學生的增長數字,亞洲學生的總數還下降了。這里的一個重要因素,就是亞洲留學生的第二大集團韓國學生人數的持續下降。

  一位專門作寄宿學校申請咨詢的美國友人頗有感觸:十多年前,美國的寄宿學校充斥了韓國學生。但現在韓國學生退潮,中國學生取而代之。其中一個理由,是許多韓國家長慢慢發現,讓孩子小小年紀離家苦讀,花了幾十萬美元,資質優異的孩子即使是進了頂尖的寄宿學校,最后也不過上個密西根大學。密西根當然還是相當優秀的學校,但進這樣的學校在韓國申請似乎也能做到,憑什么事先要燒那么多錢?可見,韓國人作為“留美熱”的過來人,漸漸已經成熟了。

  被“留美熱”燒昏了頭的中國家長則往往沒有意識到,孩子即使是進了比較好的寄宿學校,也可能碰到意想不到的陷阱,乃至在申請大學時吃虧。他們四年寄宿讀下來,英語尚未達到美國同學的水平。但是,大學錄取辦公室如果看到他們來自美國某某著名寄宿學校,就會用那種學校的標準要求他們。而那種學校的學生,在美國幾乎是英文最為拔尖的。還有,在美國,上寄宿學校的往往被視為少數特權階層,許多精英大學錄取辦公室對寄宿學校出身的學生會另眼相看:你小小年紀,已經得到了這么多機會。我們這里的機會憑什么還要給你?我們為什么不把這個機會給一個從來沒有得到過什么機會的窮孩子?錄取辦公室這樣的考量,媒體中早就多有報導。他們對寄宿學校的畢業生提高標準是很正常的。在這樣在競爭中,即使是讀精英寄宿學校的中國學生也很難占據優勢。如果留在中國申請,那么你有缺陷的英語在大學錄取辦公室的眼里也可能是個很了不起的成就,人家或覺得你有和一般美國學生非常不同的經歷、能夠貢獻于校園的多元文化環境。

  慎選寄宿學校的最重要理由,恐怕還是關乎孩子的心理、感情的成長。青春期是孩子身體、心理、智能發育的關鍵期,和父母的關系非常重要。二戰后發展心理學的一個主導學說就是“依戀理論”,認為孩子和父母的感情紐帶,對其心理和智能發展具有關鍵性意義。過早讓孩子離家讀寄宿學校,可能對親子關系帶來負面影響,對孩子的成長未必是好事。所以,美國的許多家庭,即使有條件也不讓孩子上寄宿學校。大部分寄宿學校,為滿足這些家長的需要,普遍增招附近的走讀生。

  我們不妨憑借常識想想:一個14歲的孩子,不管多少優秀,畢竟還是孩子,各方面都很不成熟。突然到一個陌生的國度,面臨語言、文化上的種種挑戰,有時難以融入環境,甚至在同學中受到些排斥。在遠離父母的情況下,他們內心會非常孤獨,最終要么去自己熟悉的中國同學圈那里尋求避風港,要么關在屋里玩兒游戲,學壞的機會相當多。以我在美國有限的見聞,除了那些有幸讀了頂尖寄宿學校的學生外,在普通寄宿學校就讀的中國孩子中,還真沒有碰到過什么成功的案例。就算是那些特別優異的孩子,自己肯奮斗,最后作為班里頂尖的學生進了一流大學。但他們沒有父母的關照,用功起來往往每天就睡兩三個小時,有委屈自己關在屋里大哭一場,在巨大的壓力下,心理頻臨崩潰邊緣。有多少家長愿意讓孩子這樣冒險?

  中國的應試教育體制雖然有種種殘缺,但我依然相信,如果家長有基本的教育常識、對孩子也比較盡責,那么這些孩子留在國內讀完高中,大多會比留美讀寄宿學校要成功得多。


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文章關鍵詞: 學校 寄宿 美國 留學

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